Deuxième journée à Séoul, Corée du sud

Que faire à Séoul ? Après une première journée dans le quartier de Gangnam, c’est parti pour de nouvelles aventures dans la belle capitale de la Corée du Sud ! Au programme de la journée : shopping dans le quartier de Myeongdong et au marché Namdaemun. Puis pause au Deoksugung Palace avant d’entamer la randonnée nocturne à l’Inwangsan Mountain Park !

Le quartier de Myeongdong

Nouvelle journée, nouvelles découvertes. Pour cette deuxième journée, je me suis dirigée vers Myeongdong, l’un des quartiers les plus animés de la capitale sud-coréenne. En tant que poumon de l’activité urbaine, Myeongdong ferme stratégiquement sa rue principale et la plupart de ses ruelles à la circulation diurne. Cela crée un paradis piéton, parfait pour flâner de boutiques en boutiques.

La première fois, je me suis baladée dans ce quartier en matinée. C’était donc relativement « calme » – les guillemets s’imposent, car même à cette heure, l’énergie de Myeongdong était tangible. Cependant, en y retournant à plusieurs reprises le soir, j’ai réellement saisi son essence nocturne. Myeongdong ne se révèle pleinement qu’à la tombée de la nuit.

Faire du shopping à Myeongdong

Le quartier abrite de grands magasins luxueux. Vous trouverez le Lotte Department Store, le M Plaza et le centre commercial Noon Square. Les rues sont également jalonnées de petites boutiques ! Elles proposent des produits de beauté (mon paradis), plein d’accessoires hyper cutes et des articles de mode. Cela en fait un lieu idéal pour les amateurs de shopping en tout genre !

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Séoul | Corée du Sud, 2023. © 2 0 2 3  G o l d e n t u r t l e s

Tester sa cuisine de rue

Myeongdong est également connu pour sa scène culinaire. On peut y déguster des plats traditionnels coréens comme le tteokbokki (gâteau de riz épicé – ma vie) ou le hotteok (crêpes coréennes). Vous pourrez également tester les fameuses fondues coréennes dans les restaurants aux abords des artères principales.

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Séoul | Corée du Sud, 2023. © 2 0 2 3  G o l d e n t u r t l e s

Entre chant et danse : au coeur de la K-POp

Dès que le crépuscule enveloppe les ruelles de Myeongdong, un changement subtil s’opère. Des notes mélodieuses et des rythmes entraînants s’élèvent, attirant l’attention des passants curieux. Les chanteurs, souvent munis de micros et d’enceintes portatives, établissent leur scène improvisée. Leurs voix captivantes emplissent l’air, créant une symphonie urbaine qui accompagne les promeneurs dans leur exploration nocturne.

Parallèlement aux chanteurs, des danseurs investissent l’espace public. Ils enchantent le public avec des chorégraphies inspirées des tubes de K-pop.  

Le marché Namdaemun : mon endroit coup de coeur

Je me suis dirigée par la suite vers l’immense marché de Namdaemun. Je le considère comme mon endroit préféré à Séoul.

Histoire du marché Namdaemun

Niché au cœur de la ville, ce marché est le plus ancien et le plus grand de Corée. Fondé au début des années 1400 sous le règne du roi Taejong, il a été créé par décret royal pour accueillir les marchands locaux. Initialement centré sur des produits tels que le poisson, les céréales et les produits de base, le marché a évolué au fil des siècles. Il est devenu un centre économique majeur au cours des années 1600. Malgré les bouleversements liés aux guerres avec le Japon et la Chine, Namdaemun est resté une plaque tournante pour une variété de marchandises, du textile à la poterie. 

Que puis-je y acheter ?

Aujourd’hui, bien que des articles modernes aient fait leur apparition, le marché conserve son dynamisme séculaire. Il continue de proposer une diversité d’articles similaire à celle de ses débuts. Des vêtements aux bijoux, de l’électronique aux textiles, en passant par les articles artisanaux et les souvenirs traditionnels coréens, vous y trouverez un assortiment infini.

Les allées, soigneusement organisées par catégories, détonnent dans le brouhaha ambiant. De l’aube au crépuscule (ouvert 24h/24), Namdaemun offre une immersion authentique dans la vie quotidienne des Séoulites.

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Séoul | Corée du Sud, 2023. © 2 0 2 3  G o l d e n t u r t l e s

Pause gourmande, immersion et rencontres

À cet endroit, j’ai retrouvé deux compagnes de voyage, une Française et une Allemande, avec lesquelles j’avais pris contact sur Facebook avant mon départ. Ces rencontres se sont avérées incroyables, d’autant plus que j’ai exploré Séoul aux côtés de la Française tout au long de mon séjour. Les filles, vous me manquez ! 

On ne peut parler de ce marché sans parler FOOD. Ici, les stands de nourriture proposent une expérience digne des scènes de dramas. 

Les fish cakes ou Odeng/Eomuk dans Weightlifting Fairy Kim Bok -Joo (regardez ce drama!) © 2 0 2 3  G o l d e n t u r t l e s

Nous nous sommes rapprochées d’un stand tenu par de petites dames charmantes. Elles proposaient des odeng/eomuk, des tteokbokki ou encore des gamjajeon (galettes de pommes de terre). Le ventre gargouillant, nous avons jeté notre dévolu sur ce shop. Nous avons ainsi mangé debout comme les locaux, accoudées au comptoir à discuter de tout et de rien en regardant les passants. On pouvait y observer les ajummas vaquer à leurs occupations, discuter et se détendre à un stand de brochettes. Plongée dans la foule, entre odeurs et couleurs diverses, cet endroit vibrant fut vraiment l’un de mes coups de cœur.

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Séoul | Corée du Sud, 2023. © 2 0 2 3  G o l d e n t u r t l e s

A proximité du marché de Namdaemun

Le marché de Namdaemun est entouré de sites culturels. Il y a la grande porte sud historique de Namdaemun, qui est l’une des huit portes de la ville de Séoul datant de la période Joseon. Mais aussi le marché aux poissons de Noryangjin. Vous pouvez ainsi combiner shopping et exploration culturelle.

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Pour notre part, nous avons choisi de nous diriger à pied vers le Deoksugung palace.

Le Deoksugung Palace

Le palais Deoksugung se distingue des autres palais royaux de Séoul. Il possède une fusion unique entre architecture coréenne traditionnelle et éléments occidentaux. Ancien lieu de résidence de plusieurs monarques de la dynastie Joseon, son histoire est riche en événements significatifs.

Histoire du Deoksugung Palace

Deoksugung, également connu sous le nom de Gyeongungung ou palais Deoksu, a été la résidence de plusieurs souverains. Et ce jusqu’au XXe siècle, marqué par l’occupation japonaise. Érigé par les rois de la dynastie Joseon, il compte parmi les cinq palais royaux de la ville.

Sa structure imposante comprend la célèbre porte principale Daehanmun, où la relève de la Garde royale est reconstituée quotidiennement. Les bâtiments, faits de bois peint et de stuc, présentent également des touches de style occidental.

Le palais est aussi un témoin de l’histoire tumultueuse de la Corée. Il a en effet subi de nombreuses destructions intentionnelles pendant l’occupation japonaise. Aujourd’hui, seul un tiers des bâtiments d’origine subsiste.

Musée et jardins

Le musée national d’art moderne et contemporain de Corée, situé dans l’enceinte du palais, propose également des expositions pour les plus passionnés.

Aux abords du palais Deoksugung s’étend également un parc pittoresque, qui crée un contraste saisissant avec le panorama moderne des gratte-ciel de Séoul. Les cerisiers en fleurs ajoutent une touche magique au paysage. Nombreux visiteurs et locaux étaient vêtus de tenues traditionnelles : un tableau propice aux séances photos.

Avec mes amies, nous nous sommes posées un peu dans ce parc avant notre activité réservée sur Airbnb.

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Randonnée nocturne - Inwangsan Mountain Park (Activité Airbnb)

Pour clore en beauté ma deuxième journée à Séoul, Claudie et moi-même nous sommes dirigées vers la première expérience Airbnb de la semaine : une randonnée nocturne. Notre lieu de rendez-vous n’était pas loin du Deoksugung palace – tout avait été calculé en avance, oui oui. Sur place, un groupe convivial composé d’un couple et de deux autres participants nous attendait. Puis nous sommes partis à pied… jusqu’en haut du sommet !

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Séoul | Corée du Sud, 2023. © 2 0 2 3  G o l d e n t u r t l e s

La marche nous a permis de découvrir de nouveaux quartiers tout en échangeant des discussions variées avec le petit groupe. Notre guide, Sam, ponctuait notre ascension de pauses bienvenues pour reprendre notre souffle.

Cette randonnée emprunte les sentiers de l’ancienne forteresse construite il y a environ 600 ans sur la montagne d’Inwangsan. Du sommet, la vue est tout simplement magique. Surtout au coucher du soleil, avec les teintes rosées et rougeoyantes qui enveloppent la ville de Séoul. L’atmosphère est presque irréelle.

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Séoul | Corée du Sud, 2023. © 2 0 2 3  G o l d e n t u r t l e s

La randonnée dure environ 90 minutes et le « sommet » culminant est à 240 mètres d’altitude. C’est une ascension adaptée à la plupart des participants, bien que déconseillée aux personnes ayant des difficultés à marcher.

Puis pour finir, nous avons pris un bus (n’oubliez pas votre T-money) pour rejoindre un restaurant spécialisé dans les nouilles et raviolis. Bien évidemment, la soirée a été accompagnée d’une dégustation de soju, dans une ambiance conviviale et décontractée.

Depuis ma réservation, l’activité a un peu changé. Vous avez en plus un snack sur un marché local !

Si vous ne l’avez pas déjà lu, découvrez l’article sur ma première journée à Séoul dans le quartier de Gangnam !

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