Dotonbori : le coeur d’Osaka

Dernière étape de notre première journée à Osaka, nous sommes impatientes de découvrir Dotonbori. En effet, il est dit que si l’on souhaite vivre l’expérience « Osaka » à 100%, il ne faut pas chercher plus loin. Ce quartier emblématique est le cœur palpitant de la ville. On y retrouve un mélange de néons scintillants, de délices culinaires et d’une culture unique qui attire les visiteurs du monde entier. Nous y retournerons également le lendemain, pour nous émerveiller une nouvelle fois devant ce spectacle coloré.

Dans cet article, découvrez ce qui rend Dotonbori si spécial et pourquoi il mérite une place de choix sur votre liste des lieux incontournables à Osaka.

Dotonbori : ses origines

Dotonbori tire son nom de Yasui Doton. C’était un marchand du début du XVIIe siècle qui a investi dans la construction du canal traversant aujourd’hui le quartier. 

Initialement conçu pour stimuler le commerce, ce canal est devenu le centre névralgique de la vie urbaine d’Osaka. 

Bien que Doton lui-même n’ait pas vécu pour voir son projet terminé, son nom est immortalisé dans cette région dynamique et prospère.

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Osaka | Japon, 2024. © 2 0 2 4  G o l d e n t u r t l e s

Un paradis pour les gourmets

Dotonbori est surnommé le paradis des gourmets, et pour de bonnes raisons. Le quartier est un véritable temple de la cuisine japonaise, offrant une multitude de plats alléchants. Vous trouverez ci-dessous quelques plats incontournables.

Des mets locaux à Dotonbori

Takoyaki

Le terme takoyaki se décompose en deux parties : tako (たこ) qui signifie « poulpe » et yaki (焼き) qui signifie « cuit » ou « grillé ». 

Les takoyaki sont une spécialité culinaire de la région du Kansai. Plus particulièrement de la ville d’Osaka où ils sont extrêmement populaires. 

Ils se présentent sous forme de boulettes de pâte garnies de morceaux de poulpe. La pâte est faite à base de farine de blé, d’œufs, de dashi (un bouillon japonais) et d’eau. En plus des morceaux de poulpes, les boulettes sont généralement agrémentées de tempura, de gingembre mariné et d’oignon vert. Les takoyaki sont servis avec une sauce spéciale, de la mayonnaise et des flocons de bonite séchée

Pour ma part, j’avais déjà eu l’occasion de déguster des takoyaki en France et à Séoul. Cependant, je ne suis pas particulièrement friande de poulpe. Lucille partageant cette aversion, nous avons décidé de ne pas en prendre cette fois-ci. Pourtant, de nombreuses enseignes en proposent, attirant des files d’attente de gourmands impatients. 

Je vous recommande vivement d’essayer ces boulettes de poulpe. Ne serait-ce que pour le spectacle fascinant des flocons de bonite séchée dansant sous vos yeux ! Un phénomène qui, à mes débuts, me faisait croire qu’ils étaient encore vivants, ahah !

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Osaka | Japon, 2024. © 2 0 2 4  G o l d e n t u r t l e s

Okonomiyaki

Les okonomiyaki sont une autre spécialité du Kansai. Elles sont souvent comparées à une sorte de crêpe ou galette salée, bien que leur composition et préparation varient. 

On en a testé à Kyoto et c’est super bon !

Des shops hauts en couleurs

Même si nous n’avons pas dégusté de mets, car nous nous réservions pour le restaurant du soir, nous en avons pris plein la vue. Cette rue principale d’Osaka arbore des devantures toutes plus folles et créatives les unes que les autres. Les couleurs éclatantes des shops, les odeurs alléchantes de nourriture et le bruit de fond de la foule créent une ambiance enivrante.

Surtout lorsque le soleil commence à se coucher et que tout s’illumine, la rue dégage une atmosphère unique. On se croirait transporté tout droit dans un animé.

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Osaka | Japon, 2024. © 2 0 2 4  G o l d e n t u r t l e s

Une vie nocturne animée

Boire un verre à Dotonbori

La nuit, Dotonbori se transforme en un centre de divertissement où les bars, les izakayas (pubs japonais) – la vie – et les clubs s’animent. Que vous cherchiez à siroter un cocktail sophistiqué avec vue sur le canal ou à vous mêler aux locaux dans un bar à karaoké, Dotonbori offre une multitude d’options pour profiter de la nuit.

Un panneau publicitaire incontournable : le Glico Running Man

La première chose qui frappe en arrivant au croisement de Dotonbori, ce sont les enseignes lumineuses massives et les panneaux publicitaires animés. On ne sait plus où regarder, tant la scène rappelle un mini Times Square. En plus, certaines publicités sont sonores, ajoutant à l’effervescence. 

Parmi elles, une publicité se distingue particulièrement : celle du Glico Running Man. Impossible de la manquer car de nombreuses boutiques de souvenirs vendent des produits dérivés à son effigie. Pour observer cette publicité emblématique, il suffit de se rendre sur le pont qui traverse le canal de Dotonbori.

Pour la petite histoire, cette enseigne publicitaire a été installée pour la première fois en 1935. Le coureur, les bras levés en signe de victoire, surplombe le canal et incarne la marque de confiserie Glico. Elle est devenue aujourd’hui un symbole d’Osaka.

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Osaka | Japon, 2024. © 2 0 2 4  G o l d e n t u r t l e s

Dotonbori : Activités à faire

Enfin, au-delà de la gastronomie et des néons, Dotonbori offre une multitude d’activités et d’attractions pour tous les goûts.

Croisières sur le canal

Une façon relaxante et pittoresque de découvrir Dotonbori est de faire une croisière sur le canal. Ces excursions offrent une perspective unique sur les célèbres enseignes et l’architecture de la région.

Spectacles

Dotonbori est également célèbre pour ses théâtres traditionnels. Vous avez le Shochikuza, où vous pouvez assister à des spectacles de kabuki, un art théâtral japonais ancien.

Shopping à Dotonbori

Les rues adjacentes regorgent de boutiques, de magasins de souvenirs et de centres commerciaux. En visitant le H&M du coin (ou peut-être Zara ?), vous pouvez profiter d’une superbe vue sur le canal en montant à l’étage.

Informations supplémentaires
  • Accessibilité : Dotonbori est facilement accessible depuis les principales stations de métro d’Osaka, notamment Namba et Shinsaibashi.
  • Heures de pointe : Pour éviter les foules, il est conseillé de visiter tôt le matin ou tard le soir. Cependant, pour une expérience complète, rien ne vaut la visite de Dotonbori à la tombée de la nuit.
  • Budget : Il est possible de trouver des options pour tous les budgets, des stands de street food aux restaurants haut de gamme.
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